Parc animalier et botanique

Le mélèze d’Europe

Larix decidua - Mélèze d’Europe - European larch

Famille : Pinacées

Origine : Europe (chaîne des Alpes et des Carpates)

Habitat : sols argileux bien approvisionné en eau

Taille : 40 m

Longévité : 600 ans

Floraison : mars à début avril. Il est l’un des rares conifères qui perd ses aiguilles en hiver.

Côté pratique
De tous les résineux, le mélèze est celui qui donne le bois le plus durable, le plus solide. Son bois, imputrescible, n’est pas attaqué par les insectes. Il est exploité pour fabriquer des bateaux, des charpentes, des murs de chalets, des poteaux, des bardeaux de toiture, des traverses de chemin de fer. La résine bouche les jointures et imperméabilise la construction.

Côté santé
Ses aiguilles produisent une substance qui se solidifie sous la forme de petits grains blanchâtres : c’est la “manne de Briançon” ou “térébenthine de Venise”. Elle est utilisée en médecine comme expectorant, antiseptique urinaire et pulmonaire (en association avec l’eucalyptus et le benjoin) et révulsif (activateur de la circulation du sang) en usage externe dans la recherche biomédicale.